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Uma epidemia de ausência: uma nova maneira de entender alergias e doenças autoimunes pode ser co-comercializado com o clássico infantil de Thomas Rockwell How to Eat Fried Worms. Começa com o autor, Moises Velasquez-Manoff, recontando sua passagem de fronteira para Tijuana para se infectar com Necator americanus- torcês - na tentativa de curar a asma, febre dos fenos, alergias alimentares e alopécia que o atormentaram desde a infância. Nas próximas trezentas páginas, o autor explica de forma convincente a idéia que o levou a infectar-se voluntariamente com um parasita conhecido por causar diarréia grave, anemia e retardo mental em crianças.

Velasquez-Manoff reúne as resmas de evidências que os pesquisadores acumularam para apoiar o dito conceito: a hipótese da higiene, mas com uma reviravolta parasitária atualizada. As idéias que ele apresenta não foram aceitas por muitos na comunidade médica, e há poucas evidências de alta qualidade, na forma de ensaios bem controlados, de que a exposição a parasitas poderia ter efeitos positivos na saúde humana. Portanto, mesmo que o autor seja completo, é importante ter em mente que a evidência que ele apresenta é principalmente na forma de correlações.

A Hipótese de Higiene

Uma visão simplista da hipótese de higiene é que, na ausência de algo perigoso para combater - a toxina da cólera, por exemplo - as células imunes se confundem ou aborrecem e lutam contra estímulos inofensivos, como ácaros e amendoim. Mas há uma visão mais matizada. Nossos sistemas imunológicos evoluíram com uma enorme comunidade de micróbios e, de fato, foram moldados por eles. Muitas pessoas se tornaram fortes, duradouras e vitais residentes em nossas tripas; A importância, e de fato a própria existência, desses comensais só recentemente foi realizada.

A exposição constante a todos esses erros, como uma unidade, aumentou o braço regulador do sistema imunológico, modulando as respostas para que pudéssemos tolerar o ambiente imundo em que vivíamos e ao mesmo tempo (espero) lutar contra os patógenos que representavam uma ameaça mortal e não destruir nossos próprios corpos nesse processo. Na analogia marcial que é inevitável ao discutir a imunologia, as antigas células imunes humanas que sempre estavam cercadas por micróbios eram como soldados antigos batalhados que aprenderam a se assistir com cautela ao encontrar algo novo, esperando ver se é perigoso ou não ; as células imunes modernas criadas em nosso ambiente hiperenquistado são como novos recrutas, apenas deram a sua primeira arma, testando e nervosas na primeira sugestão de uma ameaça e susceptíveis de explodir seus arredores em uma força inadequada dirigida e desproporcional. A experiência não lhes ensinou moderação.

Vendo worms em todo lugar

Sim, ele inclui autismo na lista de doenças modernas causadas pelo nosso sistema imunológico fora do golpe. Junto com outros casos em que a disfunção imune não foi estabelecida, como obesidade, doença cardiovascular, diabetes tipo 2 e câncer.

Existem alguns problemas sérios com a culpa de tudo isso na disfunção imune, mas nos concentraremos em um único exemplo: o autismo. Assim como a ausência de efeitos mediadores de worms em nosso sistema imunológico faz com que algumas pessoas tenham uma resposta alérgica a proteínas ingeridas inofensivas e outras para atacar seus próprios tecidos, argumenta, a inflamação crônica no útero gera fetos com autismo.

O restante deste artigo pode ser lido aqui: http://arstechnica.com/science/2012/10/book-review-an-epidemic-of-absence-takes-on-the-worms-youre-missing/